2022-11-24 10:43:34

猫和土狼能共存吗?来自洛杉矶郊区的惊人发现

图片来源:丽贝卡·n·达文波特,洛约拉·玛丽蒙特大学城市韧性中心

新的研究发现,在洛杉矶郊区,猫和土狼都使用绿地。

随着城市地区继续侵蚀自然生态系统,人类与野生动物的冲突趋于增加。虽然有些动物会不惜一切代价避免与人类接触,但其他物种在大都市环境中茁壮成长。特别是,土狼已经成为人类住区附近的常客,通常被认为是人类与野生动物冲突的一个重要来源。这些城市捕食者已经适应了食用一系列人类食物来源,如垃圾、观赏水果和家养宠物。正因为如此,城市居民经常担心他们的宠物的安全,尤其是户外猫。有没有可能在城市环境中尽量减少这两个物种之间的冲突?

图片来源:丽贝卡·n·达文波特,洛约拉·玛丽蒙特大学城市韧性中心

根据全美从西雅图到纽约的大量研究,猫在土狼的饮食中所占比例不到5%。那么,为什么洛杉矶的饮食研究显示猫占土狼饮食的近20%呢?洛杉矶郊区卡尔弗城(Culver City)的居民报告说,18个月里有72只猫被杀,据信是土狼袭击的受害者。最近,洛约拉玛丽蒙特大学城市抵抗中心的丽贝卡·达文波特和她的同事进行了一项研究,这可能是对这种异常现象的第一次了解。这项名为“加州卡尔弗市土狼和自由放牧的家猫的时空关系作为冲突指标”的研究本月发表在同行评议的科学杂志《PeerJ -生命与环境》上。

图片来源:丽贝卡·n·达文波特,洛约拉·玛丽蒙特大学城市韧性中心

在这项研究中,研究人员在卡尔弗市的公园、社区和绿地安装了20个运动传感器摄像头,在六个月的时间里监测猫和土狼的存在。与其他研究类似,科学家们发现土狼更喜欢绿色空间,而不是城市化和/或居民区。然而,猫并没有表现出对特定栖息地类型的偏好。这个结果相当令人惊讶,因为芝加哥和北卡罗莱纳州的研究发现,猫更喜欢城市地区,直接避开郊狼流行的地区。相反,卡尔弗城的猫和土狼出现在相同的绿色空间碎片中。此外,洛杉矶郊区的猫比典型的城市猫表现出更多的夜间行为。这些意想不到的发现也许可以解释为什么卡尔弗市猫的死亡如此频繁。

图片来源:丽贝卡·n·达文波特,洛约拉·玛丽蒙特大学城市韧性中心

居民们普遍认为土狼会故意在他们的社区内猎杀宠物。相反,这项研究表明,土狼倾向于呆在城市周围的自然区域。城市绿地中有很多土狼可选择的猎物来源,比如棉尾兔。因此,土狼不太可能为了寻找家养宠物而选择离开它们喜欢的绿色栖息地。相反,卡尔弗市猫的高死亡率可能是猫在城市绿地自由漫游的结果,与其他城市的猫相比,它们表现出更多的夜间活动。

图片来源:丽贝卡·n·达文波特,洛约拉·玛丽蒙特大学城市韧性中心

鉴于郊狼被认为是城市地区冲突的根源,无数的管理努力都集中在控制或根除“问题”郊狼上。然而,作者们认识到,土狼是这些环境的原生动物,而家猫则被广泛引入美国的城市和农村地区。不幸的是,猫已经被证明会破坏本地物种的数量,如鸣禽和小型哺乳动物。考虑到这些生态后果,研究人员建议管理工作考虑限制或控制户外猫的措施,而不是只关注郊狼在城市人类与野生动物冲突中的作用。

参考文献:“加州卡尔弗市土狼和自由放养的家猫的时空关系作为冲突的指标”,2022年10月7日,PeerJ -生命与环境。DOI: 10.7717 / peerj.14169

cure团队已经在卡尔弗市研究城市土狼三年了,目前正在准备进一步的分析。