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2022-09-15 11:42:56

科学家称,世界最大冰盖的命运掌握在人类手中

A glacier in Antarctica.

科学家周三宣布,人类可以通过将全球变暖控制在2015年《巴黎气候协定》设定的阈值以下,来阻止世界上最大的冰盖的消亡。

研究人员在《自然》杂志的一项新研究中透露,如果气温不比工业化前水平上升超过2摄氏度(3.6华氏度),气候变化对南极东部冰盖最严重的影响可能是可以避免的。

作为2015年联合国气候变化会议上签署的巴黎气候协议的一部分,参与国同意遵守这一限制,并希望将升温幅度控制在更小的1.5摄氏度(2.7华氏度)。

根据科学家们的说法,保持在2摄氏度的上限以下将确保到2500年,地球上大部分冰川冰所在的南极东部冰盖对海平面上升的贡献不超过半米。

但研究人员警告说,如果全球变暖继续超过这一阈值,冰盖可能会在短短几个世纪内导致海平面上升几米。

该研究的主要作者、英国杜伦大学的地理学教授克里斯·斯托克斯在一份声明中说:“南极东部冰盖的命运在很大程度上仍掌握在我们手中。”

他补充说:“到目前为止,这个冰原是地球上最大的,相当于52米的海平面,我们不要唤醒这个沉睡的巨人,这真的很重要。”

斯托克斯与来自英国、美国、澳大利亚和法国的同事一起评估了冰盖的敏感性,并研究了到2100年、2300年和2500年不同排放水平和温度对冰盖的潜在影响。

他们的分析显示,如果全球变暖持续到2100年以后,那么南极东部冰盖将在未来几个世纪使全球海平面上升数米。

根据这项研究,这一激增将使格陵兰岛和西南极洲已经造成的巨大影响进一步增加——可能威胁到世界各地居住在沿海地区的数百万人。

斯托克斯说:“我们过去认为,与南极西部或格陵兰岛的冰原相比,南极东部更不容易受到气候变化的影响,但我们现在知道,南极东部的一些地区已经出现了冰流失的迹象。”

他补充说:“卫星观测发现了冰川变薄和退缩的证据,尤其是在排水主要冰盖的冰川与温暖的洋流接触的地方。”

在探索东南极洲的历史时,科学家们表示,他们还发现了一些令人担忧的迹象,即冰盖可能比之前设想的更敏感。

他们从海底沉积物中发现的证据表明,在大约300万年前的上新世中期,部分冰盖已经坍塌,导致海平面上升了几米。根据这项研究,这也是大气中二氧化碳浓度最后一次超过今天的值。

但研究人员强调,随着温室气体排放的大幅减少和温度的小幅上升,人类仍然有能力将东南极洲的冰损失降至最低。

“我们现在有一个非常小的机会窗口,可以迅速降低温室气体排放,限制全球气温的上升,并保护南极东部冰盖,”合著者、澳大利亚国立大学地球科学研究学院的奈里利·艾布拉姆教授在一份声明中说。

“采取这样的行动不仅可以保护南极东部冰盖,还可以减缓格陵兰岛和南极西部等其他主要冰盖的融化,这些冰盖更脆弱,风险更高,”亚伯兰补充说。“因此,各国实现并加强对《巴黎协定》的承诺至关重要。”